陌生人社交越来越难做,Soul面临的烦恼可真不少

陌生人社交越来越难做,Soul面临的烦恼可真不少

 

提起Soul,相信你一定不会感到陌生,它是一款陌生人社交产品,用户通过完成30秒的“灵魂鉴定”就能找到与自己兴趣相投的同龄人。不同于头部玩家陌陌和探探主打视频、照片交友方式,Soul定位于“灵魂社交”,有效避开“颜值交友”,更注重三观、性格、爱好等内在社交。

 

201611月上线以来,Soul整体发展顺风顺水,2020年累计用户突破1亿大关,月活达到3000万,在陌生人社交赛道站稳脚跟。不过,数据亮眼并不代表Soul没有烦恼,相反可真不少,主要体现在三个方面:

 

一、举报对手吃相难看

 

20196月底,网信办通报称,会同有关部门、针对网络音频乱象启动专项整治行动,Soul赫然出现在违规名单中,随后陆续被安卓应用商店和App Store下架。对于正处于上升期的Soul来说,下架无疑带来巨大打击,眼看追赶领先的陌陌、探探无望,其只能寄希望于守住已有行业地位。

 

此时,发展势头强劲的Uki成为Soul的潜在威胁,为了拔掉这颗眼中钉,竟然使出下三滥的手段。Soul运营合伙人李某及其下属范某在Uki上散布有害违规信息,设局恶意举报,导致Uki被下架三个月,造成公司增长几近停滞、业务严重被危害,最终东窗事发。去年2月底,李某和范某被逮捕。

 

不得不说,Soul自导自演一场既愚蠢又低劣的“商战”,吃相十分难看,最终自食其果。去年12月底,李某、范某被分别判处有期徒刑1年、9个月,共计赔偿Uki 330万元。对此,Soul发布声明称恶意举报系员工个人所为,这显然是睁眼说瞎话,试图把自身责任撇清得一干二净。话说,没有公司授意或默许,他们敢这么干?

 

对此,Uki回应称,Soul此举罔顾事实、推卸责任。在我看来,Soul恶意举报Uki,暴露出其丧失最起码的商业伦理和企业操守,为了守住已有市场份额而不择手段,品牌声誉受到影响在所难免。或许,用户并不关心Soul的商战伎俩,但潜在投资人十分在乎,难免会有所顾虑,这也就解释了为何其近2年都没有新的融资到账。

 

二、频现“杀猪盘”乱象

 

近年来,社交产品、婚恋网站时不时被曝出“杀猪盘”乱象,Soul亦不能幸免。所谓“杀猪盘”,指不法分子通过网络社交平台物色潜在受害人,在多次解除并获得对方信任后,打着“带对方赚钱”的旗号,引诱潜在受害人参与线上博彩投资,或以小额投资吸引受害人持续投资,最终骗取受害人大额钱财等新型网络诈骗手段。

 

尽管Soul在打击网络诈骗上做出不少尝试和努力,包括采用“人工+机器”双审核机制、在站内设置不良内容举报通道、建立内容风控体系等,但“杀猪盘”乱象仍屡禁不止。仅去年12月,昆明就发生因在Soul平台上结识陌生人被骗的案件11起,最高被骗金额34万元。与此同时,贵州、四川等地也皆有相关被骗案件发生,涉案金额在几万到几十万不等。

 

“杀猪盘”乱象频频上演,暴露出Soul并未真正建立有效审核监管机制。我不禁怀疑,这并非不法分子手段高明或十分狡猾,而是其在内容审核时有意睁一只眼闭一只眼,为了用户增长而放松对信息安全的审核。为了改变这一现状,Soul必须划定红线,并严格监管,才能守护“灵魂社交”一方净土,重新赢得用户信任。

 

我们欣喜地看到,Soul正逐渐加码审核机制,却带来一个新问题,即影响用户体验,导致不少用户被误伤。在黑猫投诉平台上,与“Soul封号”相关的投诉超过300条。有用户抱怨道,自己被无故封号,甚至在聊一些动漫话题时,会被平台强制下线。也有用户表示,自己注册账号后一直没有使用过,最近登录发现账号异常。

 

陌生人社交越来越难做,Soul面临的烦恼可真不少

 

三、如何拓宽变现通道

 

陌生人社交赛道格外拥挤,陌陌、探探、积目等劲敌个个虎视眈眈,加上互联网大厂跃跃欲试,Soul面临的竞争压力之大可想而知。一开始Soul主打浪漫画风,“跟着灵魂找到你”的概念恰好能治愈人的孤独感,有效填补市场空白20186月上线的语音匹配是有趣玩法,迎来用户量暴增。同时,Soul的广告也是文艺又浪漫,凭借这一独特气质吸引大批用户

 

不过,后来Soul文艺气息逐渐淡化,其用户属性与其他陌生人社交平台大同小异,用户增长和留存开始陷入瓶颈,不断上升的获客成本也是一大隐忧。由此可见,Soul已陷入增长焦虑,要不然也不至于对用户重合度仅有20%Uki下黑手。当用户这一重要根基不稳,自然会使其商业变现的想象空间大打折扣。

 

去年2月,Soul创始人张璐在接受36氪专访时透露,Soul的变现还是克制的,没有广告,全靠增值服务,比如增加匹配次数,目前的盈亏是可以打平,甚至略有盈利的。”她还强调,虽然目前只是略微盈利,但这是因为现阶段赚钱并非Soul最优先级目标,不代表Soul没有赚钱的能力。

 

事实上,陌生人社交是一个需要长期积淀的行业,即使Soul月活达到3000万,还要持续操心如何建设健康的社区生态、打磨产品、把控社区氛围。因此,我认同张璐“现阶段赚钱并非Soul最优先级目标”这一说法,但实际上Soul并非这么做。其实,其推出不少花里胡哨的付费功能,有用户吐槽道,Soul天天在诱惑自己充钱,逐渐背离“灵魂社交”的初衷,反映出其急切的变现心思。

 

我认为,鉴于陌生人社交场景中无法形成稳固的关系链,很难确定精准的用户画像推送广告,各大玩家只能将变现希望寄托在用户身上,才会使出各种金钱套路,想方设法诱导用户付费,但单靠增值服务难以支撑社交平台。此前陌陌经历长时间摸索,才最终找到直播的变现路径,成为营收支柱。

 

而眼下Soul处境极其尴尬。一方面,增值服务给不了其光明的未来,必须探索多元化变现方式,如何在变现通道较窄的情况下,找到实现盈利转换同时还能降低用户流失率的商业模式,这是一大难题;另一方面,在陌生人社交领域,陌陌、探探是Soul无法轻松逾越的劲敌,规模增长很容易触碰到天花板,如何确保生存空间不被积压,非常考验张璐的商业智慧。

 

结语

 

恕我直言,陌生人社交这门生意并不好做,大有越来越难做的趋势,强如行业龙头陌陌日子也不好过。2020年净营收、净利润双双下滑,市值跌去六成以上,其他中小玩家更是如坐针毡。对于Soul来说,当务之急是在做大用户盘子和商业变现之间取得平衡,不仅基础用户体验不容有失,也应探索多元化变现方式。

文章转载与公众号: 龚进辉

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